Encefalite

Encefalite
Encefalite
> Cos'è l'encefalite?

L'encefalite è un'infiammazione del tessuto cerebrale.La causa più comune sono le infezioni virali. In rari casi può essere causata da batteri o persino funghi.

Esistono due tipi principali di encefalite: primaria e secondaria L'encefalite primaria si verifica quando un virus infetta direttamente il cervello e il midollo spinale L'encefalite secondaria si verifica quando un'infezione parte altrove nel corpo e poi si sposta nel cervello.

Encefalite è una malattia rara ma grave che può essere pericolosa per la vita. Dovresti chiamare immediatamente il medico se hai sintomi di encefalite.

Sintomi Quali sono i sintomi dell'encefalite?

Il sympto ms di encefalite può variare da lieve a grave.

I sintomi lievi includono:

febbre

  • mal di testa
  • vomito
  • torcicollo
  • letargia (esaurimento)
I sintomi gravi includono:

febbre di 103 ° F (39. 4 ° C) o superiore

  • confusione
  • sonnolenza
  • allucinazioni
  • movimenti più lenti
  • coma
  • convulsioni
  • irritabilità
  • sensibilità alla luce
  • incoscienza
  • Neonati e bambini piccoli mostrano sintomi diversi. Chiamare immediatamente un medico se il bambino presenta una delle seguenti condizioni:

vomito
  • fontanella sporgente (punto morbido nel cuoio capelluto)
  • pianto costante
  • rigidità del corpo
  • scarso appetito
  • CauseQuali cause di encefalite?

Molti virus diversi possono causare l'encefalite. È utile classificare le potenziali cause in tre gruppi: virus comuni, virus dell'infanzia e arbovirus.

Virus comuni

Il virus più comune che causa l'encefalite nei paesi sviluppati è l'herpes simplex. Il virus dell'herpes viaggia in genere attraverso un nervo alla pelle, dove provoca un mal di freddo. In rari casi, tuttavia, il virus viaggia verso il cervello.

Questa forma di encefalite di solito colpisce il lobo temporale, la parte del cervello che controlla la memoria e la parola. Può anche influenzare il lobo frontale, la parte che controlla le emozioni e il comportamento. L'encefalite causata da herpes è pericolosa e può portare a gravi danni cerebrali e alla morte.

Altri virus comuni che possono causare l'encefalite includono:

parotite

  • virus Epstein-Barr
  • HIV
  • citomegalovirus
  • Virus dell'infanzia

I vaccini possono prevenire i virus dell'infanzia che causavano l'encefalite . Pertanto, questi tipi di encefalite sono rari oggi. Alcuni virus dell'infanzia che possono causare l'encefalite includono:

varicella (molto raro)

  • morbillo
  • rosolia
  • Arbovirus

Gli arbovirus sono virus trasportati dagli insetti. Il tipo di arbovirus che viene trasmesso dipende dall'insetto. Di seguito sono riportati diversi tipi di arbovirus:

L'encefalite californiana

  • (detta anche encefalite di La Crosse) viene trasmessa attraverso punture di zanzara e colpisce principalmente i bambini.Provoca pochi o nessun sintomo. St. L'encefalite Louis
  • si verifica negli stati rurali del Midwest e del sud. In genere è un virus lieve e causa pochi sintomi. Il virus del Nilo occidentale
  • si trova più spesso in Africa e nel Medio Oriente. Tuttavia, può verificarsi negli Stati Uniti. Di solito è relativamente mite, causando sintomi simil-influenzali. Tuttavia, può essere fatale tra gli adulti più anziani e le persone con un sistema immunitario debole. L'encefalite del Colorado
  • (detta anche febbre da zecca del Colorado) viene trasmessa dalla zecca di legno femminile. In genere è una malattia lieve e molte persone si riprenderanno rapidamente. L'encefalite equina orientale
  • è diffusa dalle zanzare. Colpisce sia gli umani che i cavalli. Sebbene raro, ha un tasso di mortalità del 33%. La malattia della foresta di Kyasanur
  • viene trasmessa attraverso i morsi di zecca. Le persone possono anche ottenerlo bevendo latte crudo di capre, pecore o mucche. I cacciatori, i campeggiatori e gli agricoltori sono maggiormente a rischio di contrarre questa malattia. Fattori di rischio Quali sono i fattori di rischio per l'encefalite?

I gruppi più a rischio di encefalite sono:

anziani

  • bambini di età inferiore a 1
  • persone con sistemi immunitari deboli
  • Potresti anche avere un rischio maggiore di contrarre l'encefalite se vivi in un'area in cui sono presenti zanzare o zecche. Zanzare e zecche possono trasportare virus che causano l'encefalite. È più probabile che tu abbia l'encefalite in estate o in autunno quando questi insetti sono più attivi.

Sebbene il vaccino MMR (morbillo, parotite, rosolia) abbia una lunga storia di sicurezza ed efficacia, in rari casi ha causato l'encefalite. Circa 1 su 3 milioni di bambini che ricevono il vaccino sviluppano l'encefalite. Tuttavia, le statistiche sono molto più sorprendenti per i bambini che non ricevono il vaccino. I tassi di encefalite nei giorni precedenti la vaccinazione di routine hanno raggiunto l'1 su 1 000. In altre parole, l'encefalite era circa 3, 000 volte più comune prima che fosse disponibile la vaccinazione.

DiagnosiCome viene diagnosticata l'encefalite?

Il medico ti chiederà prima i sintomi. Possono eseguire i seguenti test se si sospetta l'encefalite.

Puntura spinale o lombare

In questa procedura, il medico inserirà un ago nella parte inferiore della schiena per raccogliere un campione di liquido spinale. Testeranno il campione per i segni di infezione.

L'imaging cerebrale con TAC o RM

TAC e RM rileva i cambiamenti nella struttura cerebrale. Possono escludere altre possibili spiegazioni per i sintomi, come un tumore o un ictus. Alcuni virus hanno la tendenza ad influenzare alcune aree del cervello. Vedere quali parti del tuo cervello sono affette può aiutarti a determinare quale tipo di virus hai.

Elettroencefalografo (EEG)

Un EEG utilizza elettrodi (piccoli dischi metallici con fili) attaccati al cuoio capelluto per registrare l'attività cerebrale. Un EEG non rileva il virus che causa l'encefalite, ma alcuni modelli sull'EEG possono avvisare il neurologo di una fonte infettiva dei sintomi. L'encefalite può portare a convulsioni e coma nelle fasi successive.Ecco perché l'EEG è importante per determinare le aree del cervello che sono colpite e i tipi di onde cerebrali che si verificano in ciascuna area.

Esami del sangue

Un esame del sangue può rivelare segni di un'infezione virale. Gli esami del sangue vengono raramente eseguiti da soli. Di solito aiutano a diagnosticare l'encefalite insieme ad altri test.

Biopsia cerebrale

In una biopsia cerebrale, il medico rimuoverà piccoli campioni di tessuto cerebrale per testare l'infezione. Questa procedura viene eseguita raramente perché c'è un alto rischio di complicanze. Solitamente è fatto solo se i medici non sono in grado di determinare la causa del gonfiore del cervello o se il trattamento non funziona.

Trattamento Come viene trattata l'encefalite?

I farmaci antivirali possono aiutare a trattare l'encefalite da herpes. Tuttavia, non sono efficaci nel trattamento di altre forme di encefalite. Invece, il trattamento si concentra spesso sull'alleviare i sintomi. Questi trattamenti possono includere:

riposo

  • antidolorifici
  • corticosteroidi (per ridurre l'infiammazione cerebrale)
  • ventilazione meccanica (per aiutare con la respirazione)
  • bagni tiepidi di spugna
  • anticonvulsivanti (per prevenire o fermare convulsioni)
  • sedativi (per irrequietezza, aggressività e irritabilità)
  • fluidi (a volte attraverso una flebo)
  • Potrebbe essere necessario un ricovero in ospedale durante il trattamento, specialmente con gonfiore del cervello e convulsioni.

Complicazioni Quali sono le complicanze associate all'encefalite?

La maggior parte delle persone a cui viene diagnosticata una grave encefalite presenterà complicanze. Le complicanze derivanti dall'encefalite possono includere:

perdita di memoria

  • cambiamenti comportamentali / di personalità
  • epilessia
  • affaticamento
  • debolezza fisica
  • disabilità intellettiva
  • mancanza di coordinazione muscolare
  • problemi di vista
  • problemi di udito
  • problemi di linguaggio
  • coma
  • difficoltà di respirazione
  • morte
  • Le complicanze hanno maggiori probabilità di svilupparsi in alcuni gruppi, come ad esempio:

anziani

  • persone che hanno sintomi da coma
  • persone che non hanno subito il trattamento
  • Outlook Qual è la prospettiva a lungo termine per qualcuno con l'encefalite?

La tua prospettiva dipenderà dalla gravità dell'infiammazione. Nei casi lievi di encefalite, l'infiammazione si risolverà probabilmente in pochi giorni. Per le persone che hanno casi gravi può richiedere settimane o mesi per migliorare. A volte può causare danni cerebrali permanenti o addirittura la morte.

Le persone con encefalite possono anche sperimentare:

paralisi

  • perdita della funzione cerebrale
  • problemi di linguaggio, comportamento, memoria ed equilibrio
  • A seconda del tipo e della gravità dell'encefalite, potrebbe essere necessario ricevere terapia aggiuntiva, tra cui:

terapia fisica: per migliorare la forza, la coordinazione, l'equilibrio e la flessibilità

  • terapia occupazionale: per aiutare a ricostruire le abilità quotidiane
  • logopedia: per aiutare a riapprendere il controllo muscolare necessario per parlare > psicoterapia: per aiutare con strategie di coping, disturbi dell'umore o cambiamenti di personalità
  • Prevenzione È possibile prevenire l'encefalite?
  • L'encefalite non è sempre prevenibile, ma puoi ridurre il rischio vaccinandoti con virus che possono causare l'encefalite.Assicurati anche che i tuoi figli ricevano le vaccinazioni per questi virus. Nelle zone in cui sono frequenti zanzare e zecche, utilizzare repellente e indossare maniche lunghe e pantaloni. Se stai viaggiando in un'area che è nota per i virus che causano l'encefalite, consulta il sito Web di Centers for Disease Control and Prevention (CDC) per i consigli sulle vaccinazioni.