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Xenotrapianto di cellule insulari: dov'è ora?

Nella maggior parte delle aree di ricerca sul diabete, non si sente molto finché non si verifica una grande scoperta di qualche tipo. E poi si oscura di nuovo.

Questo è quello che è successo diversi anni fa sull'argomento caldo dello xenotrapianto o l'approvvigionamento di cellule di isole per i trapianti. Alcuni studi sono stati lanciati utilizzando le cellule suine e la stampa ha avuto un giorno in campo con titoli come "prova del diabete suino sushi". Da allora? Nada.

Ma recentemente, una società con sede in Nuova Zelanda chiamata Living Cell Technologies (LCT) ha annunciato risultati positivi da uno studio clinico umano

che ha coinvolto questo tipo di ricerca. Anche se il processo è stato minuscolo (solo 14 pazienti), ma mi è sembrato comunque utile dare un'occhiata più da vicino al potenziale di queste insolite cellule insulari e a quello che è successo ultimamente.

LCT ha lavorato solo con un paio di dozzine di pazienti nel corso di tutte le prove, quindi non è pronto per il prime time. Ma i risultati sembrano promettenti. A settembre, in una sintesi dei loro studi di fase I / IIa, LCT afferma che il trapianto del suo prodotto DIABECELL, una busta incapsulata impiantabile di cellule di isole porcine, è stato ben accolto dai pazienti. Ha dimostrato una riduzione dell'ipoglicemia, ha ridotto significativamente l'insulina giornaliera e alcuni pazienti hanno già visto una diminuzione di A1C.

Zee-no Cosa?

Pronunciato "ZEE-no-trapianto", il metodo prende le cellule da un'altra specie ("xeno" significa estraneo) e le trapianta nell'uomo. Come notato, nel diabete, i ricercatori utilizzano cellule di isole porcine. Sì, la varietà Miss Piggy. Come con qualsiasi cellula insulare trapiantata, sono necessari farmaci immunosoppressori o tecnologia (come una sacca) per impedire al corpo di rigettare le nuove cellule.

I benefici dell'utilizzo di cellule isolarie suine sono che ce ne sono semplicemente molti di più e funzionano proprio come l'insulina umana. I veterani del diabete potrebbero ricordare l'insulina animale, che è stata prodotta da mucche e maiali. Stesso concetto, solo con le celle isolotto questa volta.

L'accesso a un numero sufficiente di cellule isolanti è probabilmente il motivo principale per cui i trapianti di cellule isolanti non vengono eseguiti più spesso. Con solo circa 7.000 pancreas di cadaveri disponibili ogni anno, semplicemente non ci sono abbastanza cellule umane isolette. Le celle di isole porcine offrono un percorso possibile.

Suini a basso rischio

Nonostante abbia già usato l'insulina animale, il trapianto effettivo di tessuto animale nell'uomo rende alcune persone - specialmente la comunità medica - un po 'nervose. Ciò non ha impedito a Living Cell Technology di perseguire il processo. A partire dal 2007, con la ricerca di fase I / II svolta in Russia, LCT ha sviluppato DIABECELL, che è progettato per secernere insulina senza essere attaccato dal sistema immunitario.

"I professionisti medici adottano un approccio molto cauto a tutto perché sono in gioco vite umane", spiega il dott. Leonard Bloksberg, responsabile dello sviluppo commerciale della LCT. "Quando fu introdotto lo xenotrapianto, non fu considerato pericoloso, ma fu considerato rischioso perché la regola in medicina è che se non si sa qualcosa, allora è considerato rischioso finché non lo fai. Gli scienziati di tutto il mondo hanno trascorso gli ultimi decenni a studiare i rischi, abbiamo identificato ciò che sono e quali misure di sicurezza sono necessarie . "

In che modo LCT si assicura che i suini siano kosher per il trapianto?

Bloksberg spiega che la LCT ha una propria mandria di maiali indenni da malattia e che hanno ricevuto una struttura di test certificata a livello internazionale per monitorare i maiali. Spiega anche che ci sono ampi studi clinici per dimostrare che le cellule di isole porcine sono libere da malattia e senza rischi.

"Finora il nostro prodotto DIABECELL sta passando a pieni voti (da non confondere con i maiali volanti) come un prodotto sicuro ed efficace per il trattamento del diabete", afferma Bloksburg.

Trattamento o cura?

Alcuni potrebbero anche trovare degno di nota il fatto che in un recente rapporto della Juvenile Diabetes Cure Alliance, DIABECELL sia una delle sole cinque linee di ricerca che l'autoproclamato controllore dei donatori sulla ricerca di cure descrive come "adeguata" nel muoversi verso un " cura pratica "per il diabete. Certo, dobbiamo tenere a mente che questa ricerca è stata fatta solo in 14 (!) Pazienti, quindi ci sono molti più studi che devono essere fatti e le opinioni possono variare su ciò che l'obiettivo finale "cura" è comunque ...

Ma fare un passo indietro: DIABECELL può essere considerato una possibile cura per il diabete? Bloksberg pensa che lo farà, ma a questo punto, la maggior parte dei pazienti richiede ancora un po 'di insulina perché LCT sta ancora lavorando su quante cellule insulari devono essere trapiantate in un individuo. Dice: "L'idea di una" cura "può essere un obiettivo soggettivo ed è chiaramente il nostro obiettivo: siamo fiduciosi che ci arriveremo, ma l'attuale versione del nostro prodotto DIABECELL non soddisfa tutti i criteri di una cura completa in le attuali fasi iniziali. "

LCT ha condotto la sua ricerca nel suo paese di origine della Nuova Zelanda, e anche in Russia e più recentemente in Argentina, ma cosa pensano gli Stati Uniti degli xenotrapianti?

La ricerca sullo xenotrapianto si sta svolgendo proprio qui negli Stati Uniti, in particolare presso l'Istituto per il Diabete Schulze dell'Istituto di ricerca sul diabete, con la ricerca condotta dal Dr. Bernhard Hering. Lo scorso autunno, ha parlato a TEDxDelMar, un evento TED incentrato sul diabete, e puoi vedere la sua presentazione qui. A causa del modo in cui la ricerca clinica è regolata negli Stati Uniti, la sua ricerca non è condotta negli esseri umani, ma il suo lavoro ha dimostrato che le cellule di isole porcine possono essere utilizzate efficacemente nei primati (scimmie).

Simile alla struttura LCT, l'U. S. ha il proprio branco di maiali di grado medico, noto come Spring Point Project. Questa è una struttura nel Wisconsin occidentale, dove i maiali sono allevati in modo protetto in modo specifico per poter essere utilizzati nell'isola

t nella ricerca di xenotrapianto.

Quindi, anche se le restrizioni e le linee guida negli Stati Uniti potrebbero rallentare la ricerca, non siamo certamente fuori dal gioco!

Come per LCT, continuano a condurre prove, completando la Fase II e l'inizio della Fase III il prossimo anno. Bloksberg spiega che vorrebbero ottenere DIABECELL nella clinica il prima possibile, completando nel contempo i requisiti normativi in ​​modo che possano partecipare più pazienti da tutto il mondo.

"Gli Stati Uniti hanno alcune questioni culturali con alcune delle tecnologie che utilizziamo, quindi il processo sta prendendo un po 'di più", ha detto. "Detto questo, finora la FDA è molto favorevolmente colpita dalla sicurezza e dalla qualità di il nostro lavoro e siamo certi che otterremo le approvazioni negli Stati Uniti quando sarà il momento. "

Quando arriverà esattamente quel momento non è chiaro.

Nel frattempo, nonostante tutto il potenziale di questa metodologia su cellule di maiale, ho ancora una domanda scottante: cosa faranno i vegetariani? !

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Questo contenuto è stato creato per Diabetes Mine, un blog sulla salute dei consumatori incentrato sulla comunità dei diabetici. Il contenuto non è revisionato da un medico e non aderisce alle linee guida editoriali di Healthline. Per ulteriori informazioni sulla partnership di Healthline con Diabetes Mine, fare clic qui.