Utilizzando Vagus Nerve Stimulation (VNS) per la depressione: è raccomandato?

Utilizzando Vagus Nerve Stimulation (VNS) per la depressione.

Utilizzando Vagus Nerve Stimulation (VNS) per la depressione: è raccomandato?
Stimolazione del nervo vago per la depressione

Stimolazione e depressione del nervo vago

La stimolazione del nervo vago è stata generalmente utilizzata per trattare l'epilessia. (FDA) approvato VNS nel 2005 come opzione per le persone con depressione resistente al trattamento.La procedura prevede la stimolazione del nervo vago tramite scosse elettriche.Questa stimolazione sembra cambiare i modelli di onde cerebrali e aiutare a ridurre o eliminare i sintomi della depressione.

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Come funziona VNSCome funziona il VNS

Ci sono due nervi del vago, uno su ciascun lato del corpo. Entrambi partono dalla base del collo e scorrono dal tronco cerebrale al petto VNS comporta l'impianto chirurgico di un dispositivo simile a un pacemaker chiamato un generatore di impulsi nel torace.Questo dispositivo è leggermente più grande di una bambola d'argento ar. È collegato al nervo vago sinistro tramite un filo filettato sotto la pelle. Il generatore di impulsi è programmato per fornire corrente elettrica in cicli continui. Stimola il nervo per un determinato periodo di tempo. Quindi si interrompe per alcuni minuti prima della consegna dell'impulso successivo.

I medici non sono del tutto sicuri di come la stimolazione del nervo vago attenui i sintomi della depressione. Sembra che il VNS possa aiutare a ripristinare gli squilibri chimici nei centri dell'umore del cervello. Molti professionisti del settore medico l'hanno confrontato con la terapia elettroconvulsiva (ECT). L'ECT è un trattamento che prevede la stimolazione di parti del cervello con impulsi elettrici.

Chi è forWho VNS è per

La stimolazione del nervo vago è stata usata per trattare la depressione solo negli ultimi anni. La ricerca su come funziona è ancora in corso. In genere è considerata un'opzione di ultima istanza. I medici di solito raccomandano di provare diversi tipi e combinazioni di farmaci e psicoterapia prima di provare VNS.

Il trattamento è raccomandato solo per gli adulti di età pari o superiore a 18 anni affetti da depressione resistente al trattamento. La FDA raccomanda anche di continuare con altre forme di terapia in collaborazione con VNS. Altri trattamenti includono farmaci e terapia comportamentale cognitiva.

Le persone in gravidanza o con qualsiasi altra condizione neurologica potrebbero non essere idonee per VNS. Il medico può aiutarti a determinare se la stimolazione del nervo vago è un'opzione per te. Molti piani di assicurazione sanitaria non coprono VNS. La procedura può costare migliaia di dollari.

Effetti collaterali e complicanze Effetti collaterali e complicanze

La stimolazione del nervo vago comporta un intervento chirurgico importante per impiantare il generatore di impulsi. Complicazioni possono sorgere sia durante che dopo l'intervento chirurgico. I rischi comuni associati alla chirurgia includono:

  • infezione
  • dolore
  • problemi respiratori
  • danni al nervo vago

Un altro rischio con la chirurgia VNS è la possibilità di paralisi delle corde vocali.Questo può accadere se il dispositivo si sposta dopo l'impianto. Potrebbe anche essere necessario interrompere l'assunzione di determinati farmaci diversi giorni prima della procedura.

Le persone che hanno subito un intervento chirurgico VNS possono sperimentare una varietà di effetti collaterali in seguito. Questi possono includere:

  • dolore al petto
  • dolore alla gola
  • difficoltà a deglutire
  • difficoltà di respirazione

La depressione può anche peggiorare in alcune persone. Il generatore di impulsi potrebbe rompersi o essere necessario regolarlo in alcuni casi, richiedendo un altro intervento chirurgico.