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Emicranie: più di un mal di testa

Panoramica

Punti chiave

  1. Le emicranie colpiscono 38 milioni di americani, sebbene siano ancora meno comuni dei mal di testa da tensione.
  2. Da uno a due giorni prima dell'emicrania, si possono verificare sintomi come depressione, iperattività o rigidità del collo.
  3. Durante l'emicrania, si può avvertire dolore vicino agli occhi, nausea, vomito o mal di stomaco.

Il mal di testa non è raro. In effetti, quasi tutti sperimenteranno almeno un mal di testa nella loro vita, e molti si occuperanno di loro avanti e indietro per tutta la vita. Tuttavia, alcuni mal di testa sono peggiori di altri. Questi possono essere emicranie.

Esistono diverse teorie sul meccanismo dell'emicrania. È un disturbo complesso causato dall'interazione degli impulsi nervosi e dal rilascio di sostanze chimiche che irritano alcune parti del cervello. Queste parti includono la corteccia cerebrale e il nervo trigemino, che è il più grande nervo cranico.

Ecco come distinguere tra un mal di testa comune e un'emicrania.

Prevalenza dell'emicrania

La maggior parte di tutti i mal di testa non sono emicranie. In poche parole, sono segnali di dolore nella tua testa. Questi mal di testa sono più spesso associati e aggravati da affaticamento, privazione del sonno, alcuni allergeni o stress. Di solito vengono trattati con successo con farmaci o riposo.

Lo sapevi?

Secondo l'Emicrania Research Foundation, le emicranie colpiscono 38 milioni di americani. Sono meno comuni dei mal di testa da tensione, sebbene siano ancora piuttosto prevalenti.

Le persone con emicrania possono sperimentare:

  • sensibilità alla luce o al rumore
  • capogiri
  • dolore oculare
  • nausea o vomito
  • visione offuscata
  • aura visiva, come vedere "floater" o punti luminosi
  • irritabilità

Qualcuno che riceve un'emicrania può sperimentare uno o più di questi sintomi contemporaneamente, oltre al mal di testa stesso. L'esperienza di ogni persona è diversa e i sintomi possono cambiare ad ogni emicrania.

Fattori di rischio

Sia l'emicrania che il mal di testa da tensione affliggono le donne più degli uomini. In effetti, 3 su 4 persone che soffrono di emicranie sono donne, secondo l'Office on Women's Health. Ciò può essere dovuto a fluttuazioni ormonali provocate dalle mestruazioni o dalla menopausa. La rivista Current Pain and Headache Reports stima che le emicranie colpiscano il 18% di tutte le donne. Anche le emicranie tendono a funzionare in famiglie, il che indica una componente genetica.

Sebbene l'obesità non sia un fattore scatenante delle emicranie, il fatto di essere significativamente sovrappeso può aumentare il rischio di emicrania regolare.

Differenze sintomatiche

Un modo per determinare se si soffre di emicrania o mal di testa da tensione è valutare i sintomi.Comprendere le differenze chiave tra i due. Tieni un registro dei tuoi mal di testa da condividere con il tuo medico.

Dolore e sensibilità

Le persone con emicrania riportano dolori palpitanti, martellanti e pulsanti. Il dolore da tensione alla cefalea può variare da una pressione opaca ad una stretta stretta sulla testa o attorno al collo.

Un'emicrania può causare sensibilità a luce intensa, rumore forte o odori. Il mal di testa da tensione raramente causa tale sensibilità.

Posizione del dolore

Il dolore dietro o vicino all'occhio su un lato della testa è un altro segno di emicrania. Questo dolore diviso nella testa si verifica comunemente con emicranie. Il dolore in tutta la testa, attraverso la fronte o alla base del collo è generalmente associato a un mal di testa da tensione.

Severità del dolore

L'emicrania può essere piuttosto dolorosa. Le persone che li accusano riferiscono di dolore da moderato a severo che spesso impedisce loro di essere in grado di lavorare o concentrarsi. I mal di testa da tensione sono in genere solo lievemente o moderatamente dolorosi.

Lunghezza del mal di testa

Un mal di testa emicranico può svilupparsi e peggiorare per un periodo di diverse ore o giorni. Un mal di testa tensione si sviluppa e si risolve molto più rapidamente, in genere entro un giorno.

Altri sintomi

Nausea, vomito e mal di stomaco sono comuni con l'emicrania ma raramente si verificano durante un mal di testa da tensione.

Un'aura visiva (luci o punti luminosi che appaiono nel campo visivo) possono verificarsi prima dell'inizio di un'emicrania, anche se non è comune nemmeno tra le persone con una storia di emicrania. Possono anche verificarsi altri tipi di aure. Questi includono:

  • perdita di linguaggio
  • sensazione di aghi e perni in braccia o gambe
  • problemi di linguaggio
  • perdita della vista

Segnali di pericolo

Il tuo corpo può darti segnali di avvertimento al giorno o due prima che si verifichi un'emicrania. Queste piccole variazioni includono:

  • costipazione
  • depressione
  • diarrea
  • iperattività
  • irritabilità
  • rigidità del collo

Tali sintomi tipicamente non si verificano prima di un mal di testa da tensione.

Trigger

Quando si tratta di tensione, mal di testa, stress, stanchezza e privazione del sonno sono i fattori scatenanti più comuni. Per l'emicrania, ci sono diversi trigger. I più comuni includono:

  • consumo di alcol
  • luci intense (fotofobia)
  • consumo di dolci o cibi trasformati
  • cambiamenti nei modelli di sonno, inclusa la mancanza di sonno
  • l'esposizione agli odori, come un forte profumo o fumo di sigaretta
  • rumori forti (fonofobia)
  • saltare i pasti
  • nelle femmine, cambiamenti ormonali

Altri tipi di mal di testa

Ci sono altri tipi di mal di testa che non sono classificati come emicrania o mal di testa da tensione. Un mal di testa a grappolo è un intenso mal di testa con uno o tre episodi dolorosi, o cluster, ogni giorno, che tendono a ripetersi esattamente nello stesso momento.

Le persone che hanno mal di testa a grappolo riportano che il dolore è grave e bruciante, con il centro del dolore localizzato tipicamente dietro un occhio. Questi possono anche essere accompagnati da occhi rossi e lacrimosi, qualcosa che non è comune nelle emicranie o mal di testa tensione. Questo tipo di mal di testa è più comune negli uomini rispetto alle donne.

Un mal di testa sinusale non è in realtà un mal di testa. Invece, è una risposta dolorosa alla congestione nasale o al naso che cola. Potresti provare dolore attraverso la fronte e le guance quando i seni sono infiammati o irritati. Questa pressione può sembrare un mal di testa e causare sintomi di mal di testa.

Gestione dell'emicrania

La gestione dell'emicrania è essenziale a causa degli effetti debilitanti. Current Pain and Headache Reports stima che le persone che soffrono di emicrania cronica perdono in media cinque giorni lavorativi in ​​un periodo di tre mesi. Anche le persone che soffrono di emicrania regolare guadagnano meno di chi non ne ha. Combinato con sintomi strazianti, questo rende essenziale una gestione regolare.

Le emicranie sono orribili, possono essere devastanti per una relazione e orribili per un lavoro. Ho perso lavoro a causa di dolore cronico / emicrania. Vorrei che più persone capissero le difficoltà che questi possono causare. - Tracy Lit, che vive con emicranie

Alcune opzioni di trattamento includono:

  • antidepressivi
  • altri farmaci da prescrizione, sia per prevenzione che per trattamento acuto
  • pillole anticoncezionali (per donne)
  • esercizio quotidiano
  • cambiamenti nella dieta
  • ottenere un sonno adeguato
  • meditazione
  • yoga

Parli con il medico. Possono aiutarti ad esplorare modi per trattare le tue emicranie.

Risorse per gli articoli

Risorse per gli articoli

  • Katsarava, Z., Buse, D. C., Manack, A. N. e Lipton, R. B. (2012, 16 febbraio). Definire le differenze tra emicrania episodica e emicrania cronica. Rapporti correnti di dolore e mal di testa, 16 (1), 86-92. Estratto da // www. NCBI. NLM. NIH. gov / pmc / articles / pmc3258393 /
  • Fatti di emicrania. (n. d.). Estratto da // migraineresearchfoundation. org / about-emicrania / fatti di emicrania /
  • Scheda di emicrania . (2012, 16 luglio). Estratto da // www. la salute delle donne. gov / pubblicazioni / i-nostri-pubblicazioni / fact-sheet / emicrania. html
  • Pietrobon, D., & Moskowitz, M. A. (2013, febbraio). Fisiopatologia dell'emicrania. Annual Review of Physiology , 75 , 365-391. Estratto da // www. Annual Reviews. org / doi / abs / 10. 1146 / annurev-physiol-030.212-183.717? journalCode = physiol
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