Quando inizia l'aterosclerosi?

Quando inizia l'aterosclerosi?
Quando inizia l'aterosclerosi?

La maggior parte delle persone non sperimenta le complicazioni potenzialmente letali dell'aterosclerosi - l'indurimento delle arterie - finché non raggiungere la mezza età. Tuttavia, le fasi iniziali possono effettivamente iniziare durante l'infanzia. La malattia tende ad essere progressiva e peggiora nel tempo.

Nel tempo, la placca, che è costituita da cellule grasse (colesterolo), calcio e altri prodotti di scarto, si accumula in un'arteria importante. L'arteria diventa sempre più stretta, il che significa che il sangue non è in grado di raggiungere le aree di cui ha bisogno. C'è anche un rischio più elevato che se un coagulo di sangue si stacca da un'altra area del corpo, potrebbe rimanere bloccato nell'arteria stretta e tagliare completamente il flusso sanguigno, causando un infarto o ictus.

Che cosa causa?

L'aterosclerosi è una condizione complessa, che generalmente inizia presto nella vita e progredisce man mano che le persone invecchiano. Gli studi hanno rilevato che i bambini di età compresa tra 10 e 14 anni possono mostrare le prime fasi dell'aterosclerosi. Per alcune persone, la malattia avanza rapidamente tra i 20 ei 30 anni, mentre altri potrebbero non avere problemi fino agli anni '50 o '60.

I ricercatori non sono esattamente sicuri di come o perché inizi. Si ritiene che la placca si accumuli nelle arterie dopo che il rivestimento si è danneggiato. I contributi più comuni a questo danno sono il colesterolo alto, l'ipertensione e il fumo di sigarette.

Quali sono i rischi?

Le tue arterie trasportano sangue ossigenato ad organi vitali come cuore, cervello e reni. Se il percorso si blocca, queste parti del tuo corpo non possono funzionare nel modo in cui dovrebbero. Il modo in cui il tuo corpo è colpito dipende da quali arterie sono bloccate.

Queste sono le malattie correlate all'aterosclerosi:

  • Malattie cardiache, quando la placca si accumula nelle arterie coronarie, che sono i vasi più grandi che portano il sangue al cuore. Questo ti mette a maggior rischio di infarto.
  • Malattia delle arterie carotidi, quando la placca si accumula nei grandi vasi su entrambi i lati del collo (arterie carotidi) che portano il sangue al cervello. Questo ti mette a maggior rischio di avere un ictus.
  • Malattia delle arterie periferiche, quando la placca si accumula nelle grandi arterie che portano sangue alle braccia e alle gambe. Questo provoca dolore, intorpidimento e può portare a gravi infezioni.
  • Malattia renale, quando la placca si accumula nelle grandi arterie che portano il sangue ai reni. Quando i reni non possono funzionare correttamente, non possono rimuovere i rifiuti dal tuo corpo, portando a gravi complicazioni.

Come si fa a testare?

Se ha sintomi, come un polso debole vicino a un'arteria maggiore, una pressione sanguigna più bassa vicino a un braccio o una gamba, o segni di un aneurisma, il medico può notarli durante un normale esame fisico. I risultati di un esame del sangue possono dire al medico se ha il colesterolo alto.

Ulteriori informazioni: I diversi tipi di tratti "

Altri test più coinvolti includono:

  • Test di imaging: un'ecografia, tomografia computerizzata (TC) o angiografia a risonanza magnetica (MRA) consentirà ai medici di vedere all'interno delle arterie e dire quanto sono gravi i blocchi.
  • Indice caviglia-brachiale: la pressione sanguigna nelle caviglie viene confrontata con il braccio. Se c'è una differenza insolita, può indicare la malattia delle arterie periferiche.
  • Test di stress: i medici possono monitorare il cuore e la respirazione mentre si pratica attività fisica, come andare su una bicicletta stazionaria o camminare velocemente su un tapis roulant. Poiché l'esercizio fisico fa lavorare di più il cuore, può aiutare i medici a scoprire un problema.

Quali cambiamenti nello stile di vita possono essere d'aiuto?

I cambiamenti dietetici salutari, l'interruzione del fumo e l'esercizio fisico possono essere armi potenti contro l'ipertensione e il colesterolo alto, due importanti fattori che contribuiscono all'aterosclerosi.

Esercizio

L'attività fisica aiuta a perdere peso, mantenere una pressione sanguigna normale e aumenta i livelli di "colesterolo buono" (HDL). Obiettivo per 30 a 60 minuti al giorno di moderata attività cardio.

Dieta

Mantenere un peso sano mangiando più fibre; questo può essere ottenuto sostituendo pane bianco e pasta con cibi fatti di cereali integrali. Anche mangiare molta frutta e verdura, così come grassi sani - olio d'oliva, avocado e noci hanno tutti i grassi che non aumenteranno il tuo "colesterolo cattivo" (LDL).

Limita l'assunzione di colesterolo riducendo la quantità di cibi ricchi di colesterolo che mangi, come formaggio, latte intero e uova. Evitare anche i grassi trans e limitare i grassi saturi (che si trovano principalmente negli alimenti trasformati), poiché entrambi causano la produzione di più colesterolo nel corpo.

Dovresti anche limitare l'assunzione di sodio, poiché ciò contribuisce all'ipertensione e all'alcol. Bere regolarmente può aumentare la pressione sanguigna e contribuire all'aumento di peso (l'alcol è ad alto contenuto di calorie).

Queste abitudini sono le migliori per iniziare presto nella vita, ma sono utili, non importa quanti anni hai.

Può essere trattato?

Se l'aterosclerosi è progredita oltre i limiti dei cambiamenti dello stile di vita, ci sono farmaci e trattamenti chirurgici disponibili. Questi sono progettati per prevenire il peggioramento della malattia e per aumentare il comfort, in particolare se si sta avendo dolore al petto o alle gambe come un sintomo.

I farmaci in genere includono farmaci per trattare la pressione alta e il colesterolo alto. Alcuni esempi sono:

  • statine
  • beta-bloccanti
  • inibitori dell'enzima di conversione dell'angiotensina (ACE)
  • antiplatelet
  • calcio-antagonisti

La chirurgia è considerata un trattamento più aggressivo e viene eseguita se il blocco è pericolosa per la vita. Un chirurgo può entrare e rimuovere la placca da un'arteria o reindirizzare il flusso di sangue attorno all'arteria bloccata.